Gretchen
Hennessy is better than to be alone
Идея посетить Мальту зрела около семи лет - с момента прочтения Disorderly Knights - третьего романа из цикла Lymond Chronicles. Ну, впрочем, госпитальеры всегда были моим любимым орденом, а в прошлом году я побывала в их предыдущей дислокации - Родосе.

Много удивительных открытий меня ждало уже в процессе подготовки к путешествию. Откуда-то в голове со школьных лет сидел стереотип, что Мальта до прихода англичан тяготела к Испании (благо рыцарям ее предоставил Карл Пятый). Как выяснилось, все гораздо веселее. Сначала там обосновались финикийцы, и она входила в зону влияния Карфагена, у которого ее отжали римляне, потом там успели похозяйничать византийцы и арабы, имперцы, анжуйцы и арагонцы. Орден там обретался 300 лет - с 1530-х и вплоть до Наполеона. Потом рыцарей приютил российский Павел 1, а сами мальтийцы позвали англичан. В середине 20 века добились независимости, но в наследство получили левостороннее движение, британские розетки и английский в качестве второго государственного. Хотя сами мальтийцы говорят между собой на мальтийском - смеси арабского и итальянского сицилийского.

Описывать свое путешествие буду не по хронологии, а по географии и по смыслу. Первым делом - о Биргу.